L’inaugurazione ufficiale avverrà entro il 2021 in occasione dell’800esimo anniversario della presenza di Sant’Antonio da Padova in Italia ma la scorsa domenica, a Milazzo, si è tenuta l’anticipazione del percorso religioso che punterà alla valorizzazione del Santo, naufrago proprio a Milazzo al rientro dalla sua missione in Marocco.

Presso il Santuario scavato nella roccia del promontorio del Capo, infatti, è stato presentato il “Cammino religioso di Sant’Antonio da Padova“, promosso dai Padri della Basilica di Padova e dall’associazione nazionale “Cammino di Sant’Antonio”, denominato “Da Capo Milazzo a Padova”: si tratta di un percorso, dedicato a pellegrini, camminatori e runners, di ben 1550 chilometri che attraverserà tutti i luoghi italiani del Santo, partendo proprio dalla Sicilia. Alla presentazione, sono intervenuti Alessio Bui (Comitato nazionale “Cammino di S. Antonio”), P. Mario Magro (Rettore della Basilica di Sant’Antonio di Messina), Santi Gentile (presidente Unpli Messina), il sindaco Giovanni Formica, gli assessori Pierpaolo Ruello e Salvo Presti, don Carmelo Russo (parroco del Capo), Luciana Di Geronimo (presidente dell’associazione “Ama Camminare”), Nunzio Zagara (Agesci di Milazzo) e Giovanni Mangano (presidente dell’Area marina protetta di Capo Milazzo). «Ho subito condiviso l’iniziativa – ha affermato il sindaco Formica – in quanto ritengo che il Cammino sulle orme di Sant’Antonio, oltre a un pregnante valore devozionale, possa avere risvolti turistici, economici e paesaggistici». Nei prossimi mesi, i promotori del Cammino effettueranno delle verifiche del percorso: la sua realizzazione, infatti, richiede non solo l’individuazione del tracciato, ma anche la sua sicurezza, la sua fruibilità (segnaletica, individuazione di punti di ristoro, località di pernottamento per pellegrini etc.) e la sua manutenzione. «Occorre un impegno collettivo – ha concluso l’assessore Ruello – perché questo itinerario religioso possa essere inserito nei percorsi di fede offerti dai tour operator. Si tratta, insomma, di un’occasione importantissima da sfruttare».